美國飛機飛躍大半個地球,NASA專家發現大氣層驚人秘密!

2018年04月22日     4,430     檢舉

地球表面的三分之二的面積被水覆蓋著,這也意味著地球的三分之二大氣層位於海洋之上。這些大氣層雖然遠離陸地,但因為全球氣體循環,它們對於人類依然有著很多影響。雖然有了太空衛星可以測量這些遠離人類的地帶,但海洋上空的空氣里仍然藏著很多秘密,比如美國宇航局(NASA)的科學家們通過飛機才發現,這裡隱藏著驚人的污染!

自2016年以來,NASA的飛機載著科學家小組,從東太平洋一路飛到阿拉斯加再飛躍太平洋,然後飛往南美洲大西洋到格陵蘭島和北冰洋,跨越多個大洋。理論上說,這些飛行的地區都是遠離陸地的海洋上空,應該是地球上空氣最乾淨的地方。但是在採集了400多種不同的氣體和各種空氣傳播顆粒後,該團隊確定了在太平洋、大西洋和北極海洋上方的令人驚訝的污染物水平。

根據紐約哥倫比亞大學Róisín Commane的觀察,最嚴重的預計偏離之一發生在北極。「根據我們的觀察,這是我們見過的最大的污染羽流之一,而且這一情況並沒有被模型預測,所以這個研究幫助人們去了解一個可能被人們忽略的危險情況。」她說。在太平洋等地空氣中的這些污染物的來源大致可以確定,它們來自於西伯利亞等地的森林火災。

跟蹤污染物只是第一步。接下來是更好地了解他們如何在海洋中徘徊。例如,煙霧中的碳氫化合物會在陽光下與其他氣體發生反應,形成臭氧,溫室氣體和空氣污染物是城市煙霧中最主要的成分。飛機上的儀器可以檢測臭氧本身以及所有能通過化學反應產生臭氧的氣體。比如在太平洋的中心地區,那裡比大西洋遠離土地。在那裡,飛機觀測到臭氧水平普遍較低,但氣體生成的情況高於原先的計算機模型預測。

「這意味著偏遠的太平洋生成了更多的對流層臭氧污染物,這和之前預測的情況不同。」加利福尼亞大學歐文分校的副項目科學家Michael Prather說。「這是一個初步結果,儘管還沒有確定這種臭氧的異常情況是自然的還是與人類污染有關。但這意味著人們可能需要重新考量這些偏遠地區的污染物情況,同時需要考慮它們對氣候的影響。」

除了追蹤對流層臭氧污染外,他們還在追蹤和估計不完全燃燒產生的主要污染氣體(如一氧化碳等)的濃度和運動情況。這種情況表明人類目前可能低估了偏遠地帶的大氣污染情況,而且是遠遠低估。