中美經貿摩擦中,美該著急的可不止這個,外媒:中國手握3張王牌

2019年06月02日     4,139     檢舉

稀土,被稱為「工業維生素」。尤其在高科技領域有廣泛應用,有誇張的說法說,當今世界每出現四種新技術,其中之一必與稀土有關!從智慧型手機、電動汽車到雷射儀器都需要稀土。而美國對華為禁售的晶片,也都需要稀土。發改委相關負責人說「用我們出口稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展。」便是這個原因。

除了高科技領域,目前幾乎所有尖端武器上也都有稀土的身影。例如美國飛彈的制導系統、坦克的雷射測距機、F-22戰機的發動機及機身等等,都有賴於稀土。

而圍繞中美貿易摩擦,稀土一直是無法忽視的焦點之一。一方面中國稀土儲量占全球首位,2015年中國稀土儲量為5500萬噸,占世界總儲量的42.3%。另一方面,美國對於稀土產品的消費基本依賴於中國,2017年美國八成的稀土都是從中國進口。正因為這樣,美國多次對中國產品加征進口關稅,但稀土都不在加稅清單上。

對中國稀土的依賴程度在美國早就引起了注意。2018年,美國國防部向特朗普呈交了一份報告,警告說:美國國防系統對中國稀土依賴程度巨大。報告還稱2010年中日釣魚島主權糾紛時,中國曾一度「禁運稀土」迫使日本就範,並稱中國完全有可能會再度使用稀土作為戰略武器。媒體稱,包括美國在內的一些西方國家也是從2010年起,開始戰略囤積稀土資源和使用稀土的零配件。

不過,目前美國國內的稀土生產幾乎停滯,美國加州的芒廷帕斯稀土礦是美國唯一還在運轉的稀土礦,這家公司2017年被一家中國公司以及兩家美國財團聯合收購,而且出於成本考慮,其每年生產的五萬噸稀土還要運到中國加工處理。

為了進一步減少對中國的依賴,5月20日,美國與澳大利亞林納斯集團簽署加工稀土的備忘錄。這家公司是中國以外規模最大的稀土生產商,占全球稀土供給份額約12%。它將在美國建立稀土分離廠,試圖填補美國供應鏈的關鍵空白。不過,這家公司坦言,他們無法代替中國的產能,因為「在稀土博士的培養方面,中國和世界其他地區的比例是100:0。」

事實上,稀土只是美國擔心的中國反制美國的「武器」之一,德國媒體稱,除了稀土之外,中國「箭袋」里還有更的「箭」。比如美國公司在中國的市場,就被認為是一個比稀土更有效的武器。美中貿易全國委員會去年調查了100家在中國經營的美國公司,97%的受訪美企在中國都實現了盈利,19%的企業將中國視為「最重要的市場」。另一個被視為中國 「王牌」的選項是:傾售美國國債,截至今年3月底,中國持有1.12萬億美國國債,居世界第一。如果中方選擇拋售規模如此龐大的資產,其威脅被稱為是「核武選項」。